Gävlebor första svenskar på Via Suecia

När kamraterna gav sig iväg för att ryggsäcksluffa i Asien gav sig Jesper Sundstrand och Marcus Persson till USA för att vandra 3 500 kilometer på Appalachian Trail. Ett antal långvandringar senare är de redo för Via Suecia.

Jesper Sundstrand och Marcus Persson på Kungsleden förra året.

På söndag morgon tar Jesper Sundstrand och Marcus Persson de första stegen på Via Suecia och blir därmed de första svenskar som börjar vandra den. För cirka en vecka sedan gav sig Constantin Hauzeneder iväg från Smygehuk med samma mål: Treriksröset.

För Marcus Persson är det knappt idé att packa ur ryggsäcken, Han kom nyss hem efter en två och en halv månad lång vandring längs den 2 100 kilometer långa Croatian Long Distance Trail. Där vandrade Jesper Sundstrand tre fjärdedelar.

Innan dess har de vandrat Arizona Trail (1280 kilometer) på hösten 2019, nästan direkt efter Appalachian Trail 2019, och Kungsleden sommaren 2020.

”Vi jobbade två år non-stop efter gymnasiet för att finansiera vandrandet,” berättar Marcus Persson.

Själv jobbade han med service och tunga, manuella jobb inom industrin. Kamraten arbetade bland annat som lärare i matematik och elevcoach inom grundskolan.

”Nu vandrar vi tills pengarna tar slut,” säger Jesper Sundstrand.

Planen var från början att åka över till USA igen eller göra någon längre vandring i Alperna eller Pyrenéerna.

”Men Covid satte stopp för det,” säger Marcus Persson.

Plötslig fick de syn på Via Suecia på nätet och tyckte att det lät som ett bra alternativ:

”Det blir kul att få utforska svensk mark. Vi ser fram mot att vandra genom Skåne och Småland och se svensk landsbygd.”

Jesper Sundstrand har släkt i skånska Genarp. Han får också sällskap av sin syster vid Fulufjället. Dessutom hoppas de båda vandrarna att kompisar ska komma och gå med dem några dagar då och då.

”Vi räknar med att gå i snitt 40-45 kilometer per dag och vara klara på 70-75 dagar,” säger Marcus Persson.

Det skulle i så fall innebära att Jesper Sundstrand är tillbaka lagom till skolstarten – redo att jobba ihop pengar till nästa vandring.

Namn: Jesper Sundstrand

Bor: Gävle

Vandringar jag minns: Alla, självklart. Men den första, AT, ligger varmt om hjärtat.

Vandringar jag vill göra: Great Western Loop, USA.

När jag inte vandrar: Förutom jobb blir det mycket sport med polare. Basket, paddel, innebandy.

Favoritpryl: Kanske inte en “pryl”, men del av min utrustning åtminstone – Injinji tåstrumpor.

Namn: Marcus Persson         

Bor: Gävle

Vandringar jag minns: Främst Appalachian Trail som har en speciell plats i mitt hjärta, Arizona Trail, Kungsleden och Croatian Long Distance Trail (CLDT).

Vandringar jag vill göra: Great Western Loop (GWL, USA), Trans European Alpine Route (TEAR, Europa), GR 20 (Korsika) och Issyk Köl Trail Network (Kyrgyzstan).

First Via Suecia-hiker is off

On Swedens’s National Day Constantin Hauzeneder from Munich, Germany, took the bus from Trelleborg to Smygehuk to start his thru hike of Via Suecia.

This probably means he will be the first hiker thru hiking Via Suecia – The Swedish Trail.

Boredom in the small home office in the flat in Munich helped Constantin Hauzeneder to take the final decision: to make a long distance hike from Munich to the North Cape.

From the beginning the plan was to hike the Continental Divide Trail in the US, but Covid 19 stopped that, too. “I just wanted to get out of my flat and have some adventure and see some scenery,” he says.

The 33–year old system administrator from Munich is no stranger to hiking. He has done several hikes in Germany and section hiked the Pyrenees last October. But the one and two week hikes haven’t satisfied his hunger for more adventure.“I always wanted to stay out longer and go further,” he says.

Now he has been out hiking since April 1st, making his own route 1600 km’s through Germany. “It’s been a great experience. You kind of check out from normal life and just live very simple and in the moment.”

Covid 19 has been a problem along the route, though. Because of restrictions there hasn’t been so many places for Constantin Hauzeneder to rest. He has kept going and going, doing almost 40 km days, hiking for one and a half months with only one rest days.

That led to an injury (shin splints) recently and two and a half weeks off trail. “My aim is to go slower and take more rests along the way in Sweden,” he says.

After the start in Smygehuk Constantin Hauzeneder will hike to Gothenburg on the E1 trail, then continue north on the Via Suecia. Technically you could argue he’s not doing the whole of Via Suecia, but just like CDT there is not a single trail taking you north, there is a MAZE of trails. Also the Pacific Crest Trail (PCT) is full of alternates and detours (often due to fire).

“I’m really looking forward to the wilderness part,” says Constantin Hauzeneder. “I enjoy places where there are no civilization. That’s totally new for me.”

Even though self–chosen solitude is part of the fascination with a thru hike, Constantin Hauzeneder has also been amazed by the social part of thru hiking:

“I have met a lot of friendly people along the way, putting me up for the night, washing my clothes and helping me in other ways.”

You can follow Constantin Hauzeneder on his blog https://www.landstreicher.blog/ or on Instagram https://www.instagram.com/cozy.consi/

He expects to be at Treriksröset around September 9 and at the North Cape September 25, finishing a 5050 km hike.

Happy Trails, Constantin!